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「不良品から王者に」「戦力外とバーゲンセール」岡崎らレスターの成り上がり軍団の軌跡を英メディアが大特集!

守護神は英3部、エースは英5部で修行の日々
創設132年でプレミアリーグ初優勝を遂げたレスターだが、日本代表FW岡崎慎司が「これまで日の目を見ることがなかった男たち」と語る通り、これまで無名だった選手たちが中心となって奇跡を成し遂げた。英国営放送「BBC」では「不良品からプレミアリーグチャンピオンに」との特集を組んでいる。
7シーズン前には3部リーグに所属するなど典型的な弱小クラブだったレスターだが、今季はクラウディオ・ラニエリ監督のもとで一致団結して首位の座を守り切った。
同局ではレスターを「クビになり続けた監督が率いて、戦力外とバーゲンセールされた選手たちのチーム」と表現し、主力選手の数奇なキャリアとエピソードを紹介している。
まずは守護神として最後方から支えたのはデンマーク代表GKカスパー・シュマイケル。
現在29歳のカスパーはマンチェスター・シティでプロとしてのキャリアを歩み始めたが、その後はイギリス国内のクラブを転々とした。スコットランドリーグからウェールズのクラブ、イングランド3部のクラブでプレーしたこともあった。2011年にレスターに移籍し、弱小の頃からチームを支えてきた。
ディフェンダー陣も苦労人が勢ぞろいする。右サイドバックのダニー・シンプソン(29歳)はマンチェスター・ユナイテッド時代にはクリスティアーノ・ロナウドらとチームメートだった経験を持つが鳴かず飛ばず。
左サイドバックのオーストリア代表DFクリスティアン・フクスも代表通算74試合出場を誇りながら、
15年のレスター移籍は移籍金ゼロで加入している。
センターバックで主将のウェズ・モーガンも12年1月のクラブ加入の際に支払われた移籍金は約100万ポンド(1億5600万円)だった。モーガンの相棒で元ドイツ代表DFロベルト・フートは、プレミアの強豪チェルシーを“お払い箱”になり、ミドルスブラ、ストークと渡り歩いた末に15年にレスターに加入。 チェルシー時代にはラニエリ監督の指導を受けており、再びレスターの地で師弟関係となって優勝に貢献する ドラマチックなキャリアとなった。
チームの生命線・高速カウンターの起点役となったダブルボランチは、無名の存在から一気にその名を轟かせた。
岡崎がMVP級の働きを見せたと称するMFエンゴロ・カンテは母国フランスのブルーニュ、カーンを経て今季からレスターの一員に。強烈なタックルを連発し、ボール回収役を担っている。
MFダニー・ドリンクウォーターは9歳の頃からマンチェスター・ユナイテッドの下部組織に所属した。
イングランドの世代別代表に名を連ね、09年にはトップチーム登録されたものの、毎年レンタル移籍に出され“赤い悪魔”での公式戦出場はかなわなかった苦い過去がある。 カンテはフランス代表、ドリンクウォーターはイングランド代表にも選出され、6月の欧州選手権メンバー入りを期待されるまでに成長している。
前線も“お値打ち選手”がそろい踏みする。MFマーク・アルブライトンはアストン・ビラから2014年に
移籍金ゼロで加入している。そして大番狂わせの主役となったアルジェリア代表MFリヤド・マフレズ、
イングランド代表FWジェイミー・ヴァーディのふたりだ。
マフレズは15歳の時に父親を心臓発作で亡くす不幸に見舞われながら、プロとしてのキャリアを歩んだ。
細身のサイドアタッカーはスキルフルな足技で相手マーカーを切り裂くが、
幼少時代ストリートサッカーに明け暮れていた影響か、2010年頃まではスローインの投げ方を知らなかったという逸話もある。
2014年にわずか約40万ポンド(6240万円)でレスターの一員となったマフレズは、
今季17得点11アシストの大活躍でイングランドサッカー協会MVPに選出された。
高速カウンターのフィニッシャーとして22得点を挙げ、一気にスターダムに駆け上ったヴァーディは
文字通り“成り上がり”のサッカー人生となった。
キャリア最初のクラブとなったストックスブリッジ・パーク・スティールズの入団当初は
週給わずか30ポンド(4700円)だけだった。しかし下部リーグで得点を奪い続けることで自身の存在価値を証明。
12年から所属するレスターでも主力の座をつかみ、今季の大ブレークにつなげた。
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http://zasshi.news.yahoo.co.jp/article?a=20160503-00010006-soccermzw-socc&p=2

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「夢のようなこと」が起こっているレスター、世界が注目する快進撃!記者室も今や人でいっぱい

イングランド・プレミアリーグで奇跡の優勝を目指すレスター・シティの健闘は、世界中の人々を引きつけている。そのことは、記者室を一目見るだけでわかる。
レスターがスウォンジー・シティに勝利した先日の試合では、遠くフィンランドやトルコ、韓国、オーストラリアの記者が試合前の食事の列に混ざった。
日本からはざっと10人もの記者が机を囲み、ジェイミー・バーディーが出場停止で不在のなか、岡崎慎司がどれだけやってくれるだろうかという話をしていた。
昨シーズン、降格を免れるのがやっとだったチームは、今ではリーグ制覇まであと勝ち点3のところへたどり着いている。そして彼らのシンデレラストーリーは、意外な場所でも人々の心をつかんでいる。
米放送大手のNBCで、サッカーの主席記者を務めるジョー・プリンス・ライト氏は、「米国でレスターをメインにした記事を書く人間なんて、去年は1人もいなかった。レスターを真面目に取り上げる人間も、1人もいなかった」と話す。
「ところが今シーズンは信じられないことが起こっている。(米ナショナル・フットボール・リーグ〈NFL〉のニューイングランド・ペイトリオッツに所属するQBトム・ブレイディのようなNFLの選手たちが、彼らにメッセージを送っているんだから」
「そして、いきなりのこの大盛り上がりだ。誰もが彼らの弱者の物語を追っている。米国人はこういう物語が大好きだからね」
「ほとんどの人は、自分の(応援している)チームがあるわけじゃない。ところが、米国のど真ん中の小さな町で、トラクターを運転しているような人たちが、レスターのユニホームを着たり、タオルマフラーを巻いたりしてフォクシーズ(Foxes、レスターの愛称)を応援している写真が送られてきているんだ」
こうした状況をよく表しているのが、NBCスポーツが先日ウェブサイトへアップロードした動画のタイトル、その名も「レスター・シティ人気に乗るために知っておくべきこと」だろう。
米スポーツ専門局のESPNは、敏腕記者のライト・トンプソン氏を派遣し、シーズン最終盤のレスターの戦いを長期取材させている。4-0でレスターが勝利したスウォンジー戦後、同氏はAFPに対して、「しばらくここにいるよ!」と叫んでいた。

AFP時事
http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20160428-00000024-jij_afp-socc

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見直されつつある岡崎慎司の献身性…レスターが「主人公になれた理由」を思い出した日

「献身的という言葉ほど危険なものはない。監督から『いい動きだ』と言われても点が取れないと代えられてきた。褒め言葉じゃなく危険信号だと思った」
昨シーズン、レスター・シティの潤滑油となっていた岡崎慎司は、得点を挙げなくても周囲から高い評価を受ける状況を危惧して、そう口にした。ゴールを渇望していた日本代表ストライカーにとって、数字で示されない「献身的」という曖昧な言葉は自身の身を滅ぼす悪魔のささやきに聞こえていたようだった。
もっとも、その「献身」が見直されようとしている。
つい5カ月前、おとぎ話の主人公になった小さなキツネたちは、持っていた2つのカギを無くしてしまった。『マッチ・オブ・ザ・デイ』の司会を務めるガリー・リネカーの言葉を借りれば、一つは「ヌゴロ・カンテがチェルシーに移籍してしまったこと」、もう一つが「オカザキの出場機会が減ったこと」だ。
ポジションや役割が違うにせよ、この2人に共通することこそ、「献身」だった。
■再び光を浴びる献身性
ポジションの特性上、ストライカーの評価基準はどうしてもゴールの数になってしまう。だからこそ、岡崎は自身への危機感を煽る意味で「献身的という言葉は危険」と口にしたのだろう。
例えばプレミアリーグ第9節のクリスタル・パレス戦で岡崎が称賛を集めたのはゴールというわかりやすい指標があったからだ。得点を挙げられなければ、同じパフォーマンスを示したとしても英国各紙が「Shinji Okazaki」の名前を見出しで使うことはなかっただろう。
ただし、一方でゴールだけで多くの称賛を集められたかというと、おそらくそうはならなかったはずだ。
事実、高級紙『ガーディアン』は「オカザキが生んだグルーヴ(波、うねり)によってクリスタル・パレスを下した」と伝え、地元紙『レスター・マーキュリー』は「岡崎がいないとレスターは固すぎる。前線と中盤がはっきり分かれてしまい、その間を繋いで円滑に動かす選手がいない」と、得点シーン以外にフォーカスし、その存在の大きさを伝えている。
■主人公になった理由を思い出したレスター
繰り返しになるが、ストライカーの最大の評価基準はゴールの数である。「チームを円滑に回すためのFWの動き」は「ストライカーは結局のところ、ゴールを取らなければダメ」という声によって過小評価されがちだ。
しかしながら今のレスターに求められているのは献身性である。『レスター・マーキュリー』が「(次節のトッテナム戦でも)岡崎を先発で起用するべき」と論じているように、ジェイミー・バーディーやリヤド・マフレズといった強力な個と個をつなぎ合わせる潤滑油としての働きが必要とされている。
岡崎がクリスタル・パレス戦で記録した走行距離は11キロ以上に上った。スプリントの回数もチームでトップだった。前線からの積極的なチェイシングで相手にプレッシャーを与え、時には自陣の深い位置まで戻って守備陣を助けた。

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レスター岡崎慎司、プレミア古豪カーディフへ!?


イングランドで研鑽を積んできたサムライストライカーの獲得に新たなクラブが乗り出した。
現地時間1月15日、英紙『Daily Mail』は、その去就が話題を集めているレスターの日本代表FW岡崎慎司に対し、新たにカーディフが興味を示していることを報じた。
プレミアリーグ参戦4年目を迎えた岡崎の今シーズンは過酷なものになっている。
足首負傷によって開幕で出遅れたことに加え、チームがクロード・ピュエル監督の下、ポゼッションサッカーを志向するなかで、ケレチ・イヘアナチョやデマライ・グレイ、ジェームズ・マディソンら若手アタッカー陣が台頭。32歳のベテランFWは、プレミアリーグでの先発出場が1試合のみ(途中出場は12試合)と序列が著しく低下している。
厳しい現状に岡崎自身も当然満足しておらず、昨年12月には、地元紙『Leicester Mercury』で、「レスターを家族のように愛しているけど、欧州で新しい挑戦がしたい」と愛着のあるクラブを離れることを示唆していた。
そんな経験豊富な日本代表FWには、新年早々にハダースフィールドが獲得オファーを提示したことが伝えられた。もっとも、2019年6月までの契約を締結しているレスター側がそれを拒否したとされ、岡崎の去就は暗礁に乗り上げていた感があったが、ここにきてカーディフが動向をチェックしているという。
『Daily Mail』は、「残留を争うハダースフィールドとの日本人選手争奪戦に加わった」と報じ、現在プレミアリーグで降格圏の17位に位置するカーディフが、残留への切り札として岡崎に白羽の矢を立てたことを明らかにした。
カーディフのサッカーは、ずばり、英国伝統の「キック&ラッシュ」。ロングボールを最前線へ蹴り込み、力任せにゴールをこじ開ける手法だ。
レスターでプレミアリーグ制覇を成し遂げた2015-16シーズン、クラウディオ・ラニエリの下でプレーした岡崎は身体を張るプレーで重宝されていた。それだけに前線で奮闘することが求められるカーディフのサッカーに馴染むのに時間は掛からないだろう。
出場機会が激減し、プレーに飢えているはずの岡崎は、いかなる選択をするのか? 今冬の動向から目が離せない。
1/16(水) 19:58 サッカーダイジェスト
https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20190116-00052880-sdigestw-socc

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現地記者がレスター岡崎を大絶賛!「笑顔のシンジを見れば、レスターにとって不可欠だとわかる!」

22日のレスター・シティ対クリスタル・パレス戦で先発フル出場を果たし、チームの2点目を奪い、3-1の勝利に貢献した日本代表FW岡崎慎司。
クラウディオ・ラニエリ監督も「今季最高のパフォーマンス」とチームを称えるほど出色の出来だったパレス戦で、チームを活性化させた岡崎の必要性が現地では再度認識されているようだ。
レスターの地元紙『レスター・マーキュリー』では、スポーツ記者のジェームズ・シャープ氏が「レスター・シティは岡崎を先発させるべきか?」と題し記事を掲載。
シャープ氏は、「笑顔のシンジを見れば、レスターにとって不可欠だとわかる」と持論を展開。「得点を挙げた岡崎の笑顔で喜びに満たされないファンがいたとしたら、それはその人の魂が腐っている。もしくは、魂がない」と岡崎を独特の表現で絶賛した。
岡崎のプレーについては、「得点はもちろん、レスターにとってどれだけ重要なのか改めて認識させられた」とその重要性を強調している。
昨季とは違い、今季はジェイミー・バーディーの相棒には岡崎ではなく、新加入のイスラム・スリマニが務めることが多かった。だが、その前線での変化にこそ、レスターの不調があるとシャープ氏は説明している。
「岡崎無しには、レスターは固すぎる。前線と中盤がはっきり分かれていて、その間を繋ぎ潤滑に動かす存在がいない。そして相手が中央から攻めてきた時には、誰も中央で中盤を守ることができない」
「チェルシー戦で見ただろう。守られるのは簡単で、攻められるのも簡単。それが岡崎が居る時はすべてが変わるんだ。パレス戦では、ピッチ所狭しと駆け回り、スプリント回数とファイナルサードでのパス数はチームトップ、そしてタックルに至ってはチーム2位だ」
前線からチームに貢献できる岡崎のお陰で、攻守が活きていたとシャープ氏は見ている。「得点だけではなく、プレーを途切らせない集中力があったからこそ、レスターは先制できた。攻撃も守りも活性化させる存在なんだ」
「レスターらしさ」を取り戻したキーマンに挙げられている岡崎慎司。現地での評判をこの一戦で改めて確たるものにしたようだ。

http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20161023-00000007-goal-socc

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岡崎はタイでも大人気?バンコクでレスターのユニフォームがバカ売れ!昨季は見向きもされなかったのに…

ビッグクラブのサポーターから乗り換える人も
日本代表FW岡崎慎司が所属するレスター・シティは、今季プレミアリーグで首位に立つ躍進を見せている。
クラブのスポンサーである「キングパワー」はタイ最大手の免税店で、バンコクの国際空港などで
レスター・シティのレプリカユニフォームを販売しているのだが、
今シーズンはユニフォームが完売する状況となっていると英『Daily Mail』が伝えている。
2位トッテナムに勝点5差をつけて優勝に向けて邁進するレスターにタイの人々も大興奮。
昨シーズンは残留争いに絡むチームだったためユニフォームの売れ行きも悪かったが、
今ではタイのどこででもレスターのユニフォームが手に入らない人気ぶりだという。
さらにバンコク中心部にあるレスター・シティのクラブショップや空港の免税店でも、
ユニフォームの注文依頼をする人が増えており、同紙はリヴァプールやチェルシー、
マンチェスター・ユナイテッドなどのビッグクラブのファンだった人がレスターを応援していると報じた。
オーナーのお膝元タイでサポーターを増やしているレスター。スタメンで活躍する岡崎は、タイでも大人気かもしれない。

http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20160329-00010007-theworld-socc

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